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アガサ・クリスティーを初めて読む人におすすめの名作5選~Best Agatha Christie Books for Beginners~

 

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こんにちは。今日は、私の大好きなアガサ・クリスティーの本、特に初めてクリスティー作品を読むという方へのおすすめをご紹介します。

ご紹介する本にはそれぞれ、私個人の観点から、小説の「長さ」「読みやすさ」「ストーリーの面白さ」を5.0点満点で点数を付けていますので、それも参考になれば嬉しいです。

またこの記事は、日本語と英語の両方で記載していますので、少しでも日本語の勉強をしている方・英語を勉強している方(私を含め)のお役に立てれば幸いです。

 

Hello, in this article I would like to introduce the best books for beginners by my favourite author, Agatha Christie. These books are scored according to their "length", "difficulty", and "story", with a max score of 5.0 and a min score of 1.0, so hopefully from this article you’ll be able to find the best place for you to jump into Christie’s world of murder mysteries! This article is written in both Japanese and English, so I would be happy if it’s helpful for those who are studying either Japanese or English.

 

アガサ・クリスティーの魅力/Why is she special?

 

発表された推理小説の多くは世界的なベストセラーとなり「ミステリーの女王」と呼ばれています。アガサの小説の魅力は、殺人のトリックの奇抜さに加えて、特に中東などへの旅から得た様々な知識が背景描写に使われていることとされています。

 

Agatha Christie was a British author who built a reputation as "The Queen of Mystery". She has penned many books which became best-sellers worldwide and her work remains hugely popular today, with the knowledge she gained from her travels around the world augmenting her masterful ability for spinning intricate webs of deception. Christie is among a select group of author’s whose appeal has stood the test of time.

 

それではさっそくおすすめをご紹介していきます。

 So let's get started!

 

そして誰もいなくなった/And Then There Were None 

[日本:1939年、UK:1939]

 

・長さ / length: ★★★(3.0/5.0)

・読みやすさ / difficulty: ★★★★(4.0/5.0)

・ストーリーの面白さ / story: ★★★★★(5.0/5.0)

・総合 / general:★★★★(4.0/5.0)

   

イギリスデヴォン州のインディアン島に、年齢も職業も異なる8人の男女が招かれた。2人の召使が出迎えたが、招待状の差出人でこの島の主でもあるU・N・オーエンは、姿を現さないままだった。やがてその招待状は虚偽のものであることがわかった。不安に包まれた晩餐のさなか、彼らの過去の罪を告発する謎の声が響き渡った。告発された罪は事故とも事件ともつかないものだった。その声は蓄音機からのものとすぐに知れるのだが、その直後に生意気な青年が毒薬により死亡する。 

On a hot, early August day sometime in the late 1930s, eight people arrive on a small, isolated island off the Devon coast of England. Each appears to have an invitation tailored to his or her personal circumstances, such as an offer of employment or an unexpected late summer holiday.

 

 言わずと知れたクリスティーの超有名作。謎の差出人からの手紙に従って孤島に集まった人々を待ち受けるものとは。非常に臨場感溢れるお話で、ゾクゾクするけれどページを繰る手を止められない、面白いってこういうことなんだなと実感する一冊です。ポアロもマープルもトミーとタペンスも出てきませんが、間違いなくクリスティーの最高傑作と言えます。

 

This is a title that many people have heard of but relatively few people have read which opens with the novel’s characters having gathered on a island after receiving a letter of invitation from an unknown sender. The writing drips with so much atmosphere that you as the reader can’t help but feel as though you’re staying on the island alongside the the characters. What will become of the invitations’ unfortunate attendees? Who is the mysterious persona who sent the invitations initially?

Whilst the novel doesn’t feature Poirot, Miss Marple, or any of the beloved characters for whom Christie is renowned, the story still manages to be among the best of her works. A definite page-turner!

 

そして誰もいなくなった (ハヤカワ文庫―クリスティー文庫)

そして誰もいなくなった (ハヤカワ文庫―クリスティー文庫)

 
 

 


 アクロイド殺し/The Murder of Roger Ackroyd

 [日本:1929年、UK:1926]

 

・長さ / length: ★★★*(3.5/5.0)

・読みやすさ / difficulty: ★★★*(3.5/5.0)

・ストーリーの面白さ / story: ★★★★(4.0/5.0)

・総合 / general:★★★*(3.5/5.0)

 

 名士アクロイドが刺殺されているのが発見された。シェパード医師は警察の調査を克明に記録しようとしたが、事件は迷宮入りの様相を呈しはじめた。しかし、村に住む風変わりな男が名探偵ポアロであることが判明し、局面は新たな展開を見せる。  

The news in King's Abbot is all about the death of Mrs Ferrars, a wealthy widow who is rumoured to have murdered her husband. Roger Ackroyd, a widower who was to marry Mrs Ferrars, is distraught. He invites Dr James Sheppard to his house Fernly Park for dinner. Sheppard dines with Ackroyd; Ackroyd's sister-in-law Mrs Cecil Ackroyd; her young daughter Flora; Major Blunt, a big-game hunter; and Geoffrey Raymond, Ackroyd's personal secretary. Flora announces her engagement to Captain Ralph Paton, stepson of Ackroyd.

 

 

 これをなぜ初めてクリスティーを読む方におすすめするかというと、余りにも有名なお話で、別のクリスティー作品の後書きや、ミステリーの解説書などであらすじを知ってしまう恐れがあるからです(笑)もちろんあらすじを知っていても別の視点で読めるので面白いのですが、やっぱりすぐに読んでいただきたいです(笑)

海外文学やクリスティー作品に馴染みがない方の一番の心の壁が「カタカナの登場人物が……」というところにあると思うのですが、このアクロイド殺しは、それほど登場人物も多くないので、混乱せず読めるかと思います。


 

As with many great plotlines it’s only too easy to have the great twist in the plot accidentally spoiled, and this is especially true with older titles such as those of Christies’. “The Murder of Roger Ackroyd” has an particularly famous ending, so in order to avoid having the surprise given away by well meaning commentaries or even the afterwords of some of Christie’s other books I would advise beginners to read this one sooner rather than later. Whilst the story is still excellent even if the ending is prematurely spoilt, the change in perspective that comes about from having gone into it blind the first time is one of those joys in literature that you don’t want to miss!

Sidenote: Many Japanese readers may find if difficult to remember the names of characters in many English language books, but in “The Murder of Roger Ackroyd” there are relatively few names to remember, so you can read it without any confusion.

  

アクロイド殺し (ハヤカワ文庫―クリスティー文庫)

アクロイド殺し (ハヤカワ文庫―クリスティー文庫)

 

 

 

 

スタイルズ荘の怪事件/The Mysterious Affair at Styles

  [日本:1937年、UK:1920]

 

・長さ / length: ★★(2.0/5.0)

・読みやすさ / difficulty: ★★★*(3.5/5.0)

・ストーリーの面白さ / story: ★★★(3.0/5.0)

・総合 / general:★★★(3.0/5.0)

 

旧友の招きでスタイルズ荘を訪れたヘイスティングズは到着早々事件に巻き込まれた。屋敷の女主人が毒殺されたのだ。調査に乗り出すのは、ヘイスティングズの親友で、ベルギーから亡命したエルキュール・ポアロだった。

  

 The wealthy widow Emily Cavendish inherited a life estate in Styles as well as the outright inheritance of the larger part of the late Mr. Cavendish's income. Mrs. Cavendish became Mrs. Inglethorp upon her recent marriage to a younger man, Alfred Inglethorp. Emily's two stepsons, John and Lawrence Cavendish, John's wife Mary, and Cynthia Murdoch also live at Styles.

 

 

読者を引きつけるプロット、巧みなトリック、魅力的な登場人物、鍵となる人間関係……クリスティーのエッセンスが盛り込まれた一作です。これが彼女の処女作ですから、クリスティーは初めからクリスティーなんだなあと思わされます。小説としての分量もそこまでありませんので、まさにはじめてにぴったりかと。家の間取り図も出てくるので、頭の中で推理しながら楽しめます。
また、ポアロが初登場しますが、彼とヘイスティングズの掛け合いも見物です◎
 

With an attractive plot,  ingenious twists, charming characters, and realistic depiction of the relationships between characters, “The Mysterious Affair at Styles” has all of the essences that make Agatha Christie’s novels great. This was the first book she released, so what better place for beginners to embark on their journey than the start? This was also the debut of Poirot and Hastings, so it’s a great place to start to get to know the famous pairing. As a shorter book it will allow those who are unfamiliar with both Christie’s work and the wider Whodunnit genre to decide if whether or not it suits their tastes.

  

スタイルズ荘の怪事件 (ハヤカワ文庫―クリスティー文庫)

スタイルズ荘の怪事件 (ハヤカワ文庫―クリスティー文庫)

 

  

 

オリエント急行の殺人/Murder on the Orient Express

  [日本:1934年、UK:1935]

 

・長さ / length: ★★★(3.0/5.0)

・読みやすさ / difficulty: ★★★(3.0/5.0)

・ストーリーの面白さ / story: ★★★★(4.0/5.0)

・総合 / general:★★★*(3.5/5.0) 

 

中東での仕事を終えたポアロは、イスタンブールカレー行きのオリエント急行に乗り、ヨーロッパへの帰途に就く。一等車両にはポアロの他、様々な職業、国の出身者が乗り合わせ、季節外れの満席となっていた。その中の1人、アメリカの富豪サミュエル・ラチェットポアロを知り、話しかけてくる。彼は脅迫状を受け取っており、身の危険を感じてポアロに護衛を依頼する。しかしポアロは興味を持たず、またラチェットに良い印象を持たず、これを断る。列車がヴィンコヴツィブロドの間で積雪による吹き溜まりに突っ込み立ち往生する中、翌朝、ラチェットの死体が彼の寝室で発見される。

 

After catching the Taurus Express from Aleppoin Syria and traveling to Istanbul, private detective Hercule Poirot arrives at the Tokatlian Hotel. Once there, he receives a telegram prompting him to return to London. He instructs the concierge to book a first-class compartment on the Simplon-Orient Expressleaving that night. However, the train is fully booked, and Poirot only gets a second-class berth after the intervention of his friend M. Bouc, a fellow Belgian who is a director of the train line Compagnie Internationale des Wagons-Lits and is also boarding the train.  

 

 

映画も話題。この本の面白さはポアロの思考の過程にあると思っています。華やかな舞台設定と驚きのプロットが注目されますが、ポアロ含め、登場人物の心の動きを見ることが、この小説の醍醐味なのではないかと思うのです。登場人物は国際色豊かで、かつ様々な肩書きを持っていますので、初めは取っ付きにくさを感じるかもしれませんが、読み終えたあとに大きく感情が揺さぶられますので、ぜひその一山を越えてみてください。

 

Whilst a film of the same name was released in 2017, the book is in my opinion more interesting due to the the reader being able to know Poirot’s thought process as he solves the mystery. The film is enjoyable in it’s own right and has led to more people becoming interested in Christie’s work due to the excellent visuals and of course surprising plot, however I feel that by reading the book you can better understand each character’s feelings.

Beginners may feel that this book is a little more difficult to approach as the characters have a wide range of nationalities and positions however they shouldn’t be put off as this is a title that is sure to move you.

 

 

 

白昼の悪魔/Evil Under The Sun

  [日本:1986年、UK:1941]

 

・長さ / length: ★★★*(3.5/5.0)

・読みやすさ / difficulty: ★★★★(4.0/5.0)

・ストーリーの面白さ / story: ★★★★(4.0/5.0)

 ・総合 / general:★★★*(3.5/5.0) 

 

地中海の避暑地の島の静寂が破られた。島に滞在中の美しき元女優が、何者かに殺害されたのだ。犯人が滞在客の中にいることは間違いない。だが関係者には、いずれも鉄壁とも思えるアリバイが……難航する捜査がついに暗礁に乗り上げたとき、滞在客の中からエルキュール・ポアロが進みでた! 

 

A quiet holiday at a secluded hotel in Devon is all that Hercule Poirot wants. Inevitably, he connects with the others on holiday. Arlena Marshall is a beautiful red-headed actress and a flirtatious young woman with many men attracted to her. She stays at the hotel with her husband and stepdaughter, Kenneth and Linda Marshall. Linda Marshall (aged 16) hates her step-mother. Arlena flirts with handsome Patrick Redfern, to the evident fury of his wife, Christine, a former schoolteacher. Also staying at the hotel are Hercule Poirot

 

 随所に伏線が張られており、最後に全てが回収される、読後がすっきりする小説です。プロットとトリックが非常にドラマチックです。ただ癖はあまりないので、クリスティー初心者の方にはぴったりです。登場人物全てが怪しく、それでいて完璧なアリバイを持っているのですが……そんな状況に挑むポアロの推理にも脱帽すること間違いなしです。

 

In “Evil under the sun” the reader is drip-fed hints over the course of the novel, slowly leading to a dramatic finale. Every character is suspicious and has an alibi, but once again Poirot astutely examines the situation and catches the criminal even when the reader may think that there is no hope. Despite the hints not adding up to an obvious conclusion the plot itself is easy to follow and thus suitable for beginners.  
 

白昼の悪魔 (ハヤカワ文庫―クリスティー文庫)

白昼の悪魔 (ハヤカワ文庫―クリスティー文庫)

 

 

 

 

これは私の個人的なおすすめですが、少しでも参考になれば嬉しいです。今後はアガサクリスティー中級編、上級編もご紹介したいと思いますので、どうぞお楽しみに^^

また、本の感想やブログに関することなど、何かございましたら、お気軽にコメントしてください^^

 

These are the books that I personally recommend to beginners, but know that you will enjoy yourself no matter which novel you read. All of Christie’s work is excellent and dripping with atmosphere and mystery, so pick a book and get started! I plan to write which of Christie's books I feel are best for intermediate and advanced readers in the upcoming articles :)

What was your first Christie novel? Would beginners be better suited to a different selection of books? Please feel free to leave comments on the article or my blog, I’d love to hear what you think!